France: L’armistice du 11 novembre au Sénégal

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M. Chistophe Bigot, Ambassadeur de France au Sénégal

L’Ambassadeur de France au Sénégal, M. Christophe Bigot, a salué samedi 11 novembre 2017 à Dakar, la mémoire des soldats sénégalais, morts durant les deux guerres mondiales en se battant aux côtés de leurs frères d’armes français.

Il s’exprimait lors de la 99e commémoration de l’armistice du 11 novembre 1918, qui a mis fin à la Première Guerre mondiale (1914-1918), qui a eu lieu au siège des Eléments français au Sénégal (EFS) à Ouakam (Dakar), en présence de leur commandant, le général Denis Mistral. La première guerre mondiale a fait plus 18,6 millions de personnes morts, d’invalides et de mutilés dont 8 millions de civiles.

L’Ambassadeur de France a dit penser aux soldats sénégalais tombés aux côtés de leurs « frères d’armes » français lors des deux guerres mondiales. Il a également évoqué la mémoire « frères d’armes sénégalais au sein de la MINUSMA (Mission des Nations-Unies au Mali), luttant à nos côtés contre le terrorisme ».

« Au Sénégal, a-t-il dit, ce sont plusieurs milliers de tombes, qu’on retrouve à Thiaroye (banlieue est de Dakar), à Bakel (sud-est) ou à Saint-Louis (nord). ce sont des cimetières militaires où Français et Sénégalais reposent ».

Selon M. Bigot, ’des forces de réactions rapides sénégalaises sont déployées où en cours de déplacement et je sais que cela représente un effort considérable pour le Sénégal. Je voudrais saluer nos alliés’’.

« La contribution des alliés africains fût essentielle. Sur les 160.000 Africains recrutés au cours de la première guerre mondiale, 15 000 d’entre eux se sont lancés en première ligne à l’assaut du Chemin des Dames », a-t-il rappelé.

Cette route départementale française dans l’Aisne, entre Laon, Soissons et Reims, en France, est entrée dans la mémoire collective pour avoir été le théâtre de plusieurs batailles meurtrières de la Première Guerre mondiale.

M. Christophe Bigot a annoncé qu’en 2017, la Journée des tirailleurs sera célébrée le 4 décembre à Thiaroye, sur le thème « Chemin des Dames », une manière de rappeler « la terrible bataille » du même nom, engagée le 16 avril 1917 et qui a fait plus de 200 000 morts dont 7 500 tirailleurs sénégalais.

« Cette bataille est devenue un symbole dans les mémoires française et sénégalaise et de nos alliés », a relevé le diplomate français, avant de se réjouir du règne de la paix qui, un siècle plus tard, « parait solidement ancrée sur le sol européen ».

L’Ambassadeur de France a de même rendu hommage à l’armée française, à travers ses 25000 hommes déployés « sur les terrains extérieurs et en France pour lutter contre le terrorisme ainsi que son rôle déterminant à côté des Africains » sur le continent.
APS

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